万一我学习成绩不好,SOP该怎么写?

这些是我最常被学生问到的问题。

“需不需要在申请文件解释为什么成绩不好?

如何在读书计画里面( SOP/PS) 解释低GPA ?”

如果你还在烦恼,不知道要怎么在 Statement of Purpose/ Personal Statement/ Motivation Letter 里面解释成绩不好,那我现在就很明确的跟你说

不要写!

你写了, 只会让自己的文章陷入一个两难的困境。

大家常以下面的几点来解释为什么自己的GPA、某科系成绩不高 ,光不说这些是千篇一律的老梗,这些理由对 selection committee 来说,逻辑上都有很大的问题。

我现在告诉你为什么:

常见理由 :

1. 私人因素

最常见的就是解释自己遇到了无法预测或是控制的状况, 所以无法将心力投注在读书上面导致成绩不理想。

如果你在读书时真的遭遇到困境导致你的成绩不好,学校希望看到的是,当你遇到了超乎你预期的状况时,你如何采正面态度去解决问题并成功扭转趋势。

但这里有一个盲点,所谓扭转 poor grade 的唯一方法就是认真读书把你的成绩变好。原本你没写你某一科的poor grade,学校顶多就接受了你整体的GPA,你一写了之后,学校更会注意你成绩单上面每个学期的成绩,然后特别去看看那个你指出来的那学期,成绩到底有多烂。

你或许能够解释为什么其中一个学期的成绩不理想,但是,绝对无法掩盖数个学期成绩都不太好,这很难说的过去。

那我们假设你只有一个学期成绩不好,但是之后已成功扭转趋势把成绩拉高,而目前的 overall GPA 应该还不错。这样的话,你干嘛挖洞给自己跳,不打自招你在某一学期的某一科成绩不太好?

看出来了吗?根本就不需要作解释啊。

另外, SOP 整体要表达出一个正面、超阳光的面向, 你撰写的语气 (word choice / tone of writing) 会很直接的将你的情绪反映给读者。大部份解释自己 poor GPA 的情况时,都需要对于一些较负面的或突发状况的情况加以描述,这其实已经打破了文章整体的气氛。文章主轴是用来展现优势的,不是来跟读者搏同情的。

2. 经济因素

[I had to study and work at the same time……… ]

因为你要一边读书一边打工赚钱,所以无法全力专注在学业上。虽然这看起来像是很 ok 的写法,但是在国外,由于文化不同,边读书边工作,负担自己学费及生活费的学生比比皆是。

你为什么要自曝其短, 在SOP/PS上透露你无法工作与学业两边兼顾? 别人可以做得到,你为什么不行?

当其他人在SOP 写说他们一边工作一边读书(甚至还参加了许多课外活动) ,并维持了很好的成绩时,你的SOP/PS上透露的是你无法工作与学业两边兼顾,导致成绩一落千丈。光这点你就已经被比下去了。

除此之外,许多学校录取你的前提,有可能是 :

1. 你要有足够的 funding, 并要求你要附上财务证明 (financial statement)。

2. 你要当助教或是研究助理来抵学费

这是很现实层面的考量,如果你着墨太多在自己的经济状况不好,这也代表着你之后或许无法继续负担国外的学费与生活费,导致学业中断。我在这篇文章的前三段有写过,学业中断对教授来说是致命伤。

除此之外,你在文章中又暗示教授,自己无法工作与读书兼顾,要不然成绩会很惨。那你觉得学校会愿意收你,然后让你重蹈覆测,或是敢offer 你 teaching assistant (TA) 或 Research assistant (RA) 吗?

3. 传统考试方式无法测试出自己的实力

[ Exam is not a clear indicator of my abilities and motivations….]

除非你申请的是 “实验大学” ,从来都不会考试, 要不然你不是摆明了告诉学校你无法适应现有的成绩衡量方式?

虽然国外的学风十分多元,但是目前每个学校用来衡量你学业表现的,大部分还是你的考试成绩。

学士与硕士班的就不用说了,你必须要应付大大小小的白纸黑字的考试。虽然读博士这种考试的频率会大幅降低,但是,第一年的博士班资格考 (qualifying exam) 还是少不了要考很多学科的。这对教授来说是危险讯号,教授会担心,你到时候连第一年的博士班资格考都考不过怎么办?

无法应付传统的考试方式,根本不能用来解释成绩差的理由, 给 admissions committee 最直接的反应就是你在找借口而已。

如果你无法在考试时发挥你的能力,那我会建议你最好有其他的能力可以让 admission committee 作为参考的基准。

看过上面的例子之后,你应该知道,除非你有比上述更好的理由,否则….

重点不是你如何解释自己的 poor GPA/GRE/TOEFL

而是学校将如何解读你的理由? 进而对你这位申请者产生怎样的观感。

就上面的这些例子而言,没有一个会让学校留下好印象的。

除非学校有要求你写一封optional essay,主动要求你解释你的弱点,要不然你若读过许多申请成功的读书计画自传, 你就会知道就算申请者的GPA 差强人意, 他们在admission essay ( SOP/PS/ML )这些主要的申请文件里,绝对不会着墨在这上面(除非你真的有足够的理由)。反倒是大部分试着解释为什么自己成绩很低的申请文件,最后只是弄巧成拙而已。

就算 GPA不高,其实有很多方法可以写出对自己最有利的申请文件,你不需要在文章里面提醒大家你是位成绩不好的申请人,这样做对你的文件一点帮助都没有。不要着墨太多在自己的缺点才是上策。过去的就让它过去吧!

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