Paper代写:如何用好【hyphen】,避免语意曲解?

标点符号的使用上,连字号算是最常在文章中前后不一致、遭到误用的。然而,期刊编辑和审查人评估论文品质时,认为连字号在使用上的一致性是不可或缺的。此外,误用连字号可能导致作者欲表达的意义模糊不清。这篇文章以学术写作的脉络,来检视连字号在文法和写作风格上的规定。

目前正式写作的习惯中,连字号会在名词和副词短语中省略,如word of mouth(口碑)、side by side(再一起)等。在复合形容词中使用,例如peer-reviewed journal(经同侪审查的期刊)。但是,若复合形容词出现在自己修饰的名词之后时,便会将连字号省略,如:the journal is peer reviewed(期刊经同侪审查)。即使复合形容词包含三个以上的单字,一般仍会在所有字之间加上连字号,如:surface-structure-induced rupture(表面结构引发的破裂)是正确的,而非surface structure-induced rupture。

若复合形容词横跨其他字,可省略复合词第二个字,使文句更简洁,但须保留连字号,如:low- to high-frequency amplitudes(低至高频的振幅)。当第一个修饰语可视为独立名词时,尤其须保留连字号。请见此句:

Cracking was observed during oxidation- and heat-induced degradation.

(在氧化过程和加热导致的降解过程中,可观察到裂纹)。

在这边,oxidation后面必须加连字号才能表达出裂纹是在氧化引起降解时发生的,而不是分别在氧化和降解过程中出现。

关于连字号的适当用法,学术写作格式指引提供若干一致的规则。美国心理学会(American Psychological Association,APA)、美国医学会(American Medical Association,AMA)、美国科学编辑学会(Council of Science Editors,CSE)、美国电子电机工程师协会(Institute of Electrical and Electronics Engineers,IEEE)等皆建议,只有为维持文意清晰所需,或为达特定目的时,才会使用连字号。

例如,在词组small-bowel obstruction(小肠阻塞)中,复合词修饰语small bowel(小肠)中必须使用连字号,才能指出是小肠发生阻塞;若没有加连字号,small bowel obstruction的意思就变成肠子发生小型阻塞。相较之下,systems engineering theory不需加连字号,因为这个词没有歧异。

APA、AMA和CSE格式指引也一致建议删除在前缀词和字根之间的连字号。但是,这些格式指引提出三个主要例外:数字前的前缀词(mid-1990s)、缩写(post-ANOVA test)和专有名词(pre-Hamiltonian function)。

此外,当前缀词与字根相连后,产生的意思不同于原欲表达的意思时,便必须使用连字号。例如,删除the vials were re-covered with the lid(用盖子将小瓶重新盖上)中的连字号时,会出现recover(重新获得)一字,这么一来意思就不是再次盖上,而是将小瓶收回或归位。

连字号与破折号外型相似,因而容易混淆,但这两个标点符号其实不能交替使用。前述的格式指引中,建议以破折号表达「从…到…」的范围概念,例如the temperature range was 100-250 °C(温度在100-250 °C之间内)。另外,如果一个复合修饰语中,前后字词的比重相同,也会以破折号相连,例如north-south avenues(南北向大道)一词中,「北」与「南」两词共同修饰「大道」 ,而不属相互修饰的关系,这就是破折号的使用时机。

这种结构也常见于由两个人名所组成的词汇中,例如,Mann–Whitney U test(由Henry Mann和Donald Whitney研发的测试);不过,复姓中的两个字之间则不应使用破折号,就像Bence Jones protein(首次发现与描述此蛋白质的人是Henry Bence Jones)。

至于连字号,目前英语世界中逐渐有减少使用的倾向,这点也可从各大学术组织的格式指引中看出来;不过在特定情境中,为保持行文清澈,仍然有使用的必要。对于上述行文规范的透彻理解,有助于在书写时表意更加清晰,同时遵循特定学术格式也能增加投稿发表的机会。

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