论文写作中独创的表达方式

写作学术文章时,有些人会模仿研究中发现最出色的写作风格。仿效杰作固然不错,写作时却不该放弃个人独到之处。你应该用自己的表达方式写作。每个写作学术文章的人都是独特的,他们研究的学科或许相同,但生活经历、学术背景、个人目标都不一样,这些独特之处都应该在文章中表达出来。

学术界庞大的整体知识,是基于数百年来的累积。每位学者都有两项使命,一项是了解、运用学术知识,另一项是继续累积新的知识。新手学者对第二项使命可能力有未逮,因为学术前辈留下的许多巨作自然令人感到仰之弥高。因此,写作学术文章时,有些人会模仿研究中发现最出色的写作风格。仿效杰作固然不错,写作时却不该放弃个人独到之处。你应该用自己的表达方式写作。

为什么要用自己的表达方式写作?首先,你可能是学术写作的下一个新星,但如果你不表现自我,没有人会发现你的出色之处。了解过去的成就,不代表现在不能创造成就。学术传统并未要求思想家或作者对前人恭顺服从;刚好相反,如今的学者应该受到过去前辈鼓舞驱策。如今你身为学者,应该竭力发挥所能,运用自己的写作技巧,成为通往未来的桥梁。

实际上,如果你一味模仿喜欢的学术前辈,就无法写出最好的作品。如果有些才华受到压抑,你就无法尽情发挥。毕竟,你是基于自己的兴趣钻研某个学术主题,并根据你自己重视的部分推动研究发展。如果你之后却用另一个人的风格或表达方式写文章,结果可能只得到一篇学术杂烩。如果文章无法贴合背后的思想,结果就是一团混乱。人的思考想法很难与文字脱节。

卓越的学者通常都是有自信的人。他们可能为人谦逊,但不会畏惧同侪或前辈,他们相信自己的贡献对学术知识有价值。简单来说,他们相信自己。自尊自重让他们能坚持下去,寻求难以捉摸的真理或重要的资料来源,并让他们在选择研究方法,或组织材料、有条有理地表达时,能更有信心。更重要的是,自尊自重引导他们用自己的话说明研究发现。

他们怎么避免蒙骗或怀疑自己,最后看重自己的学术文章?答案是藉由一再测试,并评估测试结果。也就是说,他们会在论文中使用譬喻,了解哪些譬喻有用,哪些有害。他们尝试各种遣词用字与表达,并完全从读者的角度出发,探讨结果是否理想。他们以创新的方法运用术语,看句子是否更有活力,还是变得死气沉沉。简言之,他们反覆试验,发展出个人独特、有力的写作风格,作为学术工具──他们发展出自己的表达方式。

虽然有些人是靠自己发展出独特的表达方式,但论文交给教授后,才是最终的测试。教授除了针对主题与处理给予建议,也会对写作良莠评价。有自信的作者能从每则评价中学习,也许会根据批评调整文章,并评估哪些评价有道理,哪些较主观而不具参考价值。交过几篇论文后,作者就能大步前进,找到自己的表达方式、自己的写作风格、甚至找到自己的志业。

寻找自己的表达方式不只是发展个人写作特色,而是在写学术文章时,用你自然想到的词句,让表达更简洁有力。这一点很重要,常有人想以其他学者的风格写作,结果妨碍了思考,让自己困在原地无法继续。如果能发展出自己的表达方式,代表思考与写作风格能一致,如此就比较容易越过障碍。有些人无法了解其中的好处,但找到自己表达方式的人就知道箇中分别。

无论你发现自己属于哪一种表达方式,记得在学术生涯中不断精进表达。如果你的表达属于教导式,也就是语调说法是在指导人怎么做,要加强表达,将读者自然导向结论,而不流于冗长的说教。如果你语调铿锵有力,切记不要过分热切,让人读到疲乏。如果你的语言生动活泼,小心别使用过多意象与色彩,让人读到招架不住。最重要的是,表达方式要积极、直接、言之有物,消极被动的表达肯定会让人读到睡着。

一篇论文如果结构严谨、研究透澈、引用清楚,再运用个人独特的表达方式,就能画龙点睛。学术写作首要自然还是「学术」,其次才是「写作」。换言之,一篇论文的内容、架构、引用、原创性最重要,决定了论文成败。不过写作凌驾其他部分,肩负表达文章主旨的大任。如果写作清楚准确,并有你自己独有的表达方式,可以掩盖论文结构与引用资料的部分缺点,但也只是部份而已。千万别想靠独创的表达方式来掩盖论文的拙劣。

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